深入浅出解释“第一性原理”

什么是第一性原理

第一性原理指的是,回归事物最基本的条件,将其拆分成各要素进行解构分析,从而找到实现目标最优路径的方法。

该原理源于古希腊哲学家亚里士多德提出的一个哲学观点:“每个系统中存在一个最基本的命题或假设,它不能被违背或删除。”

比如,几何学中的“第一原理”(部分)有:两点之间直线最短。

又或者,经济学中的“第一原理”(部分)有:供求理论。供不应求时价格上涨,当供过于求时价格下降。

命题: 通常指表达判断的句子,即有真假的语句 。 如”黄金是贵重金属”这个句子就是一个命题。
假设:以已有事实材料和科学理论为依据,对未知事实或规律所提出的一种推测性说明,即假定 。假设需要以附加前提条件的命题形式表达。

  这个名词被炒的很火主要得益于“钢铁侠”埃隆·马斯克(特斯拉汽车CEO)。他曾在采访中提到自己特别推崇“第一性原理”思考法:“通过第一性原理,我把事情升华到最根本的真理,然后从最核心处开始推理……”

  “我们运用第一性原理,而不是比较思维去思考问题是非常重要的。我们在生活中总是倾向于比较,对别人已经做过或者正在做的事情我们也都去做,这样发展的结果只能产生细小的迭代发展。第一性原理的思想方式是用物理学的角度看待世界,也就是说一层层拨开事物表象,看到里面的本质,再从本质一层层往上走。”这是他眼中的“第一性原理思维模型”——回溯事物的本质,重新思考怎么做。

  十几年前,传统锂电池组价格曾长期居高不下,这很大程度影响了特斯拉电动车的大众化之路。于是,创始人马斯克回归电池组的最基本要素,思考电池组是由哪些材料组成的?这些原料的市场价格是多少?结果他发现,如果从伦敦金属交易所购买电池组所需的碳、镍、铝等原材料,再由特斯拉自己建厂研发制造,而不是直接购买供应链产品,电池投产之后的价格可以下降30%。

  马斯克的这种思维就是运用了“第一性原理”,并且他非常推崇使用该原理解决问题,这使他在电动汽车、航空航天、清洁能源等领域都取得了一些颠覆性的创新。

图片[1]-深入浅出解释“第一性原理”-波叔小栈

 

如何运用第一性原理

  第一,以最本质最基础的无法改变的条件作为出发点。

  如果不是从事物最基本的条件出发,那么拆分出的要素很可能发挥不了作用。同样是为了解决电动车锂电池组成本过高的问题,如果马斯克把作为出发点的基础条件放在供应商身上,试图说服供应商降价,不仅可能吃闭门羹,甚至可能让双方的关系紧张。更可行的思路是解决电池的原料问题,因为电池的原材料是相对固定的,这才是最基础的出发点。

比如:所有商业模式的第一性原理就是满足人的需求。如果非要加个定语的话,那就是更好地满足人的需求。

  第二,推演过程需要有严密的逻辑关系,尽量少引入估计。

  之所以说运用第一性原理会消耗更高的认知能量,正是因为整个推演分析的过程必须保证合理可靠,否则就可能失之毫厘,谬以千里。整个过程就变成了做无用功。当然,这需要丰富的知识储备、生活经验和思维训练作为支撑。

  第三,不可随意参照同类方案或现有经验,尊重客观推演结果。

  要做好“找准出发点”和“保证逻辑关系”这两点,最重要的就是学会保持“空杯心态”,在推演分析时屏蔽现有的、已知的各种因素的干扰。没有了参照,有时可能会产生看似天马行空的想法。如果出发点和逻辑关系都没有问题,那么就应该尊重客观推演的结果,也许这就是一个蕴含着巨大价值的天才想法。

第一性原理思考举例

  1.键盘鼠标是我们的真实需求吗?

  我们使用键盘鼠标的本质目的是什么——向电脑输入指令和信息。为啥要用键盘鼠标,因为技术限制,我们只能通过这样的方式向电脑输入指令和信息。但是,如果我们的大脑能够直接与电脑交互,那我们就不需要键盘鼠标了。可是我们长时间以来习惯了用键盘和鼠标,所以在大多数人的认知中,电脑就应该长成那样,有屏幕,有键盘,有鼠标,或者触摸屏。大部分人固化了这个认知,但伊隆·马斯克却用批判性思维和怀疑的精神拷问这个认知,于是有了他的另一个项目——neuralink(脑机融合)

  2.“便利的获取内容”更重要

  20世纪80年代,互联网诞生早期,多数互联网企业都倾力于为网民提供各种网站内容,80后应该有印象,我们一上网就登录搜狐、新浪之类的门户网站。

  但远比门户时代更早的十多年前,就有两个年轻人认为:比起内容本身,如何让用户“便利的获取内容”更重要,这将产生万亿美元级的市场潜力。那个年代,网民总量少、互联网上内容稀少、许多服务还是付费,如果这两个年轻人对外宣扬这种想法,公众只会嗤之以鼻,没人会认为他们高瞻远瞩。

  但历史证明,少数人的观点多半是对的。这两个年轻人是布林和佩奇,Google创始人。他们对互联网产业的核心洞察:“便利、免费”贯穿了Google从创立到强盛的整个历程。

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